De lange weg naar de top

auteur: 
Peter van de Berg
publicatiedatum : 
01.01.2010 (All day)

De Beekse vrouwenband Reincarnatus hoopt op een doorbraak in Duitsland. De groep die middeleeuwse muziek combineert met rock en pop, tourt op dit moment als support act van de populaire Duitse formatie Schandmaul. Reincarnatus krijg een uitgelezen kans om haar muziek aan een nieuw publiek te presenteren. Vorig weekeinde begon voor de band het grote avontuur met twee concerten in Oostenrijk.

Linz schijnt een warm voorjaarszonnetje. Dat maakt het urenlange wachten voor Reincarnatus in elk geval een stuk aangenamer. Terwijl in de Posthof het podium wordt opgebouwd, vleien de zes vrouwen van de Beekse band zich gemakkelijk neer naast de hal. Hangend op klapstoeltjes, doden ze de tijd met gesprekken over zonnecrème, make-up, haarlak en zalfjes. De weg naar de top gaat gepaard met veel geduld.

Voor Joyce Hamers een noodzakelijk kwaad. De drumster annex manager van de vrouwenband wil geen enkel risico lopen. "Het is gewoon de bedoeling dat we ruim op tijd op de plek van het concert aanwezig zijn. Dan kun je beter een tijdje in de zon gaan zitten in plaats van alles snel te moeten regelen en afraffelen. "
Nee, dit is allesbehalve het luxe leventje van gearriveerde rocksterren. Vanuit de culturele hoofdstad van Europa probeert Reincarnatus de Duitstalige landen te veroveren. De aftrap vindt plaats in Oostenrijk. Als support act van de zeer populaire Duitse band Schandmaul, krijgt de groep de mogelijkheid om ongeveer vijftien concerten te geven. Dat Reincarnatus daarbij fungeert als opwarmertje, nemen de vrouwen voor lief. Voor Reincarnatus is de tournee immers een uitstekende mogelijkheid om het album Media Vita onder de aandacht te brengen van een nieuw publiek. De band combineert middeleeuwse muziek met popelementen. Een geliefd genre bij onze oosterburen. Logisch dat Reincarnatus hoog inzet in Duitsland. De muziekmarkt is daar zo groot dat een doorbraak meteen allerlei andere deuren opent.

Het zestal is naar Oostenrijk afgereisd om de start van de Schandmaul-tournee mee te maken. Reincarnatus verplaatst zich echter niet zoals Schandmaul met een zogenaamde nightliner - een luxueuze touringcar voorzien van alle denkbare gemakken - maar met een simpele personenwagen en een busje voor de instrumenten. De bandleden zien de tournee vooral als een investering in de toekomst. De optredens kosten Reincarnatus ongeveer twintigduizend euro. Een deel denkt de groep terug te verdienen via subsidies en door de verkoop van cd's en T-shirts bij de concerten. "We hopen dat onze muziek zich als een olievlek verspreidt", vertelt Joyce Hamers enkele uren voor het concert in Linz. Ze weet als geen ander dat het commerciële belang van de tournee erg groot is. Reincarnatus bestaat vier jaar en 2009 moet wat dat betreft de doorbraak worden. Samen met zangeres Renate Dirix is Hamers de drijvende kracht achter Reincarnatus. Ze hebben inmiddels grote bedragen in het middeleeuwse concept geïnvesteerd en uiteraard wil Reincarnatus daar de financiële vruchten van gaan plukken. "We kunnen niet als een melkkoe doorgaan", vult Renate Dirix - de muzikale leidster - aan. "Dit is het jaar van de waarheid. We willen weten waar we staan. Reincarnatus is een besloten vennootschap, dus het is logisch dat er geld in het laatje moet komen. Daar doen we veel moeite voor. Deze tournee is prachtige promotie."

De groep mag inderdaad niet klagen over met name de belangstelling van de media in Duitsland en Oostenrijk. Sinds Media Vita enkele weken geleden werd uitgebracht, heeft Renate Dirix al verschillende interviews gegeven. De band staat onder contract bij Fame Recordings, een Duitse platenmaatschappij die gespecialiseerd is in dit soort muziek. "Ze bieden ons een enorme kans", zegt Joyce Hamers. "Die grijpen we uiteraard met beide handen aan. We willen iedereen laten zien wat de vrouwenband Reincarnatus in haar mars heeft."

Over het imago is in elk geval goed nagedacht. De leren kleding zorgt voor een wilde en sexy uitstraling. "Machogedrag? Bij ons zeker niet", lacht Joyce Hamers. "We zijn ook niet zo rauw als de meeste mannenbands. Hebben wel iets meer tijd nodig om ons op te tutten. En het verhaal dat vrouwen onder elkaar krabben en bijten is ook onzin. We gruwelen van ego's. Reincarnatus wil gewoon goede muziek maken en een boeiende show neerzetten."

En dat blijkt een paar uur later als de groep het podium in de Posthof betreedt. In slechts drie kwartier geeft de band zich helemaal. De opzwepende nummers vallen in de smaak bij het Schandmaul-publiek. De zevenhonderd toeschouwers klappen driftig mee en joelen hard na elk nummer. De zes vrouwen gaan met een goed gevoel van het podium. In de kleedkamer wordt een fles rode wijn ontkurkt. Renate Dirix nipt aan haar glas. Een brede grijns verschijnt op haar gezicht. "Echt gaaf! Dit is ons grootste publiek tot nu toe. Ik denk dat ze de liedjes wel konden waarderen. De kop is er voor ons in elk geval af." Hoewel er voor Reincarnatus veel op het spel staat, is van echte spanning niet zo veel te merken.

Het zestal giebelt heel wat af. De vrouwen zijn uiteraard gepokt en gemazeld in de muziekscene. Speelden in andere bandjes of geven les op muziekscholen. Renate Dirix en Linda Custers (viool en sleutelvedel) komen uit de stal van André Rieu. Dirix speelde lange tijd in het Johann Strauss Orkest en Linda Custers maakt nog steeds deel uit van het Rieu-team. Hoewel je de middeleeuwse muziek van Reincarnatus niet kunt vergelijken met de klassieke composities van Rieu, zijn er wel degelijk overeenkomsten met de wereldberoemde Maastrichtse violist. "We hebben het circus al eens meegemaakt", zegt Joyce Hamers, die zelf tot het productieteam van Rieu behoorde. "Dan kijk je niet meer zo snel op van een volle zaal." Renate Dirix knikt.

"Ik heb eens gelezen dat André in het begin zelf aan de slag ging met stoeltjes en pepieters. Ik maak bijvoorbeeld zelf de koffers om mijn schalmeien, doedelzakken en draailier in te vervoeren." Ze waakt als een kloek over de middeleeuwse instrumenten. Meteen na de show worden ze vliegensvlug opgeborgen in de koffers. "Het zijn toch onze babytjes", vult Joyce Hamers aan. "Er mag absoluut niks mee gebeuren. Een elektrische gitaar kun je nog wel vervangen voor aanvang van een show, maar een schalmei tover je niet zo snel tevoorschijn. Vandaar dat we zuinig zijn op onze instrumenten. "

Maar de meest belangrijke overeenkomst is misschien het perfectionisme dat Reincarnatus deelt met André Rieu. Op elk detail wordt nauwkeurig gelet. "Je wilt alleen het allerbeste voor je eigen product", legt Joyce Hamers uit. "Dan kun je niet anders dan alle beslissingen in eigen hand houden."
Veel tijd om na te genieten van het succesvolle optreden in Linz heeft Reincarnatus niet. De volgende dag staat immers alweer een nieuwe show op het programma. Dit keer in het ruim tweehonderd kilometer verderop gelegen Graz. Het Orpheum stroomt langzaam vol met fans van Schandmaul. Veel bezoekers hebben zich speciaal voor het concert uitgedost in geruite Schotse rokken, opvallende lange, leren jassen en fantasykleding. De vrouwen van Reincarnatus krijgen er in eerste instantie weinig van mee. In de kleedkamer bereiden ze zich voor op hun tweede optreden. En net als een dag eerder in Linz, reageert het publiek enthousiast op het nieuwe geluid aus Holland. Niet alleen de zaal ziet dat het goed is. Ook productieleider Paul Korbatits kijkt tevreden toe. Hij werkt bij Skalar Entertainment, een bedrijf dat betrokken is bij veel grote festivals in Oostenrijk. "Reincarnatus kan een heel eind komen. Ik ben zeer verrast. Het publiek heeft de groep in elk geval goed ontvangen."
Dat geldt ook voor Schandmaul. Zanger Thomas Lindner laat via een medewerker weten dat hij de muziek van Reincarnatus zeker kan waarderen. "Ze doen het niet slecht. Voor ons is Reincarnatus een prima voorprogramma."
De lovende woorden vertalen zich inmiddels ook in meer optredens. Langzaam stromen de boekingen binnen, met als belangrijkste een concert op Wacken Open Air in Hamburg op 30 juli, het grootste festival van Duitsland. "Dat is pas echt een buitenkans voor ons", zegt Renate Dirix. "Wacken is zó groot. Iedereen wil daar optreden. Daar moeten we het beste van onszelf laten zien." Voor Joyce Hamers hebben de twee optredens in Oostenrijk in elk geval veel nut gehad. "De mensen weten nu wie Reincarnatus is. We zijn blij dat het publiek ons geaccepteerd heeft. En normaal zijn de Duitsers nog enthousiaster dan de concertbezoekers uit Oostenrijk. Natuurlijk is de weg naar de top lang, dat beseffen we maar al te goed. Het geeft ons echter een fijn gevoel dat de mensen onze muziek waarderen. Daar doe je het toch voor."

Album

Album cover New Life

Album

Album cover Media Vita

DVD

Album coverMedia Vita Tour